‘Onomstotelijk bewijs gevonden: eerste Amerikanen kwamen duizenden jaren eerder aan’

Tussen de voetsporen van mammoeten, grondluiaards en reuzenwolven in het White Sands National Park (New Mexico) zijn ook menselijke voetafdrukken gevonden. Na grondig onderzoek blijken deze zelfs zo’n 23.000 jaar oud te zijn – een ontdekking die de Amerikaanse archeologie op z’n kop zet.
 

Niet de oudste vondsten in Amerika
Jarenlang gingen wetenschappers ervan uit dat de eerste mensen zo’n 15.000 jaar geleden Amerika introkken. De laatste ijstijd was toen net afgelopen en doordat de gletsjers smolten, zouden mensen het continent via de Beringlandbrug tussen Siberië en Alaska hebben bereikt. Maar sinds de jaren 1970 zetten steeds meer onderzoekers vraagtekens bij deze overtuigingen. De eerste mensen zouden juist al op het continent zijn gearriveerd vóórdat de gletsjers de corridor onbegaanbaar maakten.
 

Matthew Robert Bennett, De voetsporen in New Mexico (2021). Bron: © National Park Service/USGS/Bournemouth University
Matthew Robert Bennett, De voetsporen in New Mexico (2021). Bron: © NPS/Bournemouth University

 

Ontdekkingen van verschillende oudere archeologiesites wakkeren het debat al jarenlang aan. Vorig jaar vonden onderzoekers bijvoorbeeld nog stenen gereedschap in de Chiquihuite-grot in Mexico, dat zo’n 26.500 jaar oud zou zijn. Maar echt 100% doorslaggevend bewijs werd nooit gevonden.

Toch een heilige graal
De voetsporen in het White Sands National Park zijn onmiskenbaar menselijk en door de koolstofdatering van de lagen met zaden onder en boven de laag met de afdrukken, is de leeftijd nauwkeurig vastgelegd. Daarmee zijn de afdrukken volgens de onderzoekers de allereerste sporen die een vroegere migratie wél onomstotelijk bewijzen.
 

David Bustos, De voetsporen in New Mexico (2021). Bron: © National Park Service/USGS/Bournemouth University
David Bustos, De voetsporen in New Mexico (2021). Bron: © National Park Service/USGS/Bournemouth University

 

Wanneer de eerste Amerikanen precies op het continent aankwamen is echter een raadsel. Sommige wetenschappers geloven dat het zo vroeg als 33.000 jaar geleden moet zijn gebeurd, maar de meesten willen zo ver niet gaan.

Tieners en kinderen
De voetstappen staan in het Alkali Flat, een grote vlakte die vroeger de bodem en bedding van een ondiep meer vormde. De onderzoekers ontdekten dat het vooral voetsporen van tieners en kinderen zijn, met hier en daar een volwassene. De positionering wijst op een speelse onderlinge interactie.
 

Matthew Robert Bennett, De voetsporen in New Mexico (2021). Bron: © National Park Service/USGS/Bournemouth University
Matthew Robert Bennett, De voetsporen in New Mexico (2021). Bron: © NPS/Bournemouth University

 

Naast de menselijke voetsporen zijn er dus ook veel voetafdrukken van dieren gevonden. Wetenschappers wijzen erop dat mens en dier in balans samen moeten hebben geleefd, omdat de gigantische landdieren die toentertijd leefden anders veel eerder zouden zijn uitgestorven. Anderzijds is het nu niet meer ondenkbaar dat de mens een rol heeft gehad in de extinctie van de dieren waarvan eerder werd gedacht dat ze al voor de komst van de mens waren uitgestorven.

 

Delen: